Queroseno

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El queroseno es un combustible procedente de la destilación del petróleo crudo. Un gran número de combustibles reciben esta clasificación general, encontrándose en el rango de destilados medios. El queroseno puede obtenerse a partir de la destilación atmosférica del petróleo crudo o a partir de un proceso de cracking catalítico, siendo procedente, en este caso, de residuos pesados.

Al tratarse de un derivado del petróleo su composición y su calidad varía en función de la procedencia del crudo y del tipo proceso de refino al que se le haya sometido. De todas maneras, según el American Petroleum Institute, el queroseno consiste en cadenas de hidrocarburos de entre 9 y 16 átomos de Carbono, con un rango de puntos de evaporación de entre 145 y 300 ºC. En él están presente, normalmente, en un 70% cadenas de hidrocarburos parafínicos y naftas. La presencia de estas cadenas de hidrocarburo lo convierten en un combustible con poco retardo en la ignición. El queroseno, además, es un buen disolvente, insoluble en agua pero sí en una gran mayoría de derivados del petróleo.

Está caracterizado por ser un combustible menos volátil que la gasolina y, por tanto, tiene un punto de relampagueo o “flash point inferior”. Esta característica hace que el queroseno sea un producto más seguro y manejable que otros combustibles derivados de la destilación del petróleo como las gasolinas o los gasóleos ligeros.

La aplicación principal de los querosenos reside en la propulsión de motores de aviación, debido a su poder calorífico de alrededor de 42.800 kJ/kg aunque también se utiliza como disolvente o como combustible doméstico. 

Las propiedades que lo convierten en un buen combustible son su estabilidad, su lubricidad y su limpieza, principalmente. El queroseno al no ser soluble en agua permite que los problemas derivados en la iginición que el agua conlleva desaparezcan. Estas propiedades se modifican en cada tipo de queroseno para obtener unas condiciones ideales.

queroseno

Como combustibles más destacados se encuentran los siguientes:

Jet A-1

El Jet A-1, también conocido como ATK “Aviation Turbine Kerosene” se emplea en aviación comercial y se produce a partir de estandarizaciones de índole internacional. En Estados Unidos se emplea una variación de este combustible, de propiedades muy similares, conocida como Jet A. El Jet A-1 tiene un “flash point”, temperatura a la que después de acercar una llama el combustible se enciende para autoextinguirse, de 38 ºC. Su temperatura de autoencendido es de 210 ºC y su punto de congelación está en los -47º C y -40º C para el Jet A. Su coloración es de un amarillo pálido y su aspecto es de líquido ya que su densidad está entre los 0,775 y los 0,84 g/cm3 a 15 ºC. 

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Jet B

Es otro tipo de combustible basado en el queroseno empleado en aviación comercial. Este contiene más naftas que el Jet A-1 convirtiéndolo en un compuesto más ligero y, por ello, se emplea en climas fríos. Esta característica hace que sus puntos flash y de autoencendido sean inferiores de manera que resulta más difícil de transportar y manejar.

JP-8

El JP-8 “Jet Propellant 8” es un combustible de la familia JP  utilizado para propulsar motores a reacción de aeronaves militares. Pese a ello tiene propiedades similares al Jet A-1, encontrando su flash point en 38 ºC y su punto de autoencendido, al igual que el Jet A-1, en 210 ºC. Este combustible contiene aditivos inhibidores de la corrosión, anticongelantes y lubricantes. Una variante de este combustible está clasificada bajo el código NATO como el F-35 teniendo propiedades similares pero no anticongelantes, convirtiéndolo en un hidrocarburo más volátil. Otra variante es el JP-8+100 que contiene estabilizadores de temperatura que reducen la suciedad que causa el queroseno en el interior de la turbina. 

Artículo escrito por: Francisco Soler Preciado

 

Bibliografía:

American Petroleum Institute “Robust Sumary of information on Kerosene Jet fuel” Septiembre 2010.

Department of Defense USA, “Detail Specification Turbine Fuel: JP-8, NATO F-35 and JP-8+100” Octubre 2011.

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