Corrosión por corrientes vagabundas

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Las corrientes vagabundas son corrientes que abandonan el conductor por el que se tenía prevista su circulación circulando, entonces, total o parcialmente por otro medio. Al fugar una corriente eléctrica ésta tiende a retornar a la fuente de partida circulando a través de los caminos que ofrecen menor resistencia, por lo que es frecuente que éstas se encuentren en zonas cercanas a la fuente emisora.

La corrosión se formará en las zonas de salida de la corriente en las que el metal se polariza a valores más positivos cediendo electrones, creándose las zonas anódicas y catódicas y por tanto la pila de corrosión.  Este tipo de corrosión, como se observa presenta degradación localizada en la superficie metálica creando hendiduras que en un principio tienen aspecto de picadura.

straycurrent

Con tal de establecer una protección contra este tipo de corrosión deberán aislarse correctamente las estructuras o partes metálicas que sean, previsiblemente susceptibles a recibir corrientes vagabundas y prevenir que éstas aparezcan. Así mismo deberá llevarse un control y monitorización, siempre que sea posible de las partes afectadas.

Tubería enterrada corroída por efecto de corrientes vagabundas procedentes de líneas de ferrocarril

Focos de corrosión

Las corrientes vagabundas tienen múltiples orígenes, pudiendo ser debidas a una rotura del aislamiento de un cable hasta un fallo en el dimensionamiento del circuito, el resultado es una derivación del la corriente a través del medio en que se encuentra el conductor. Pueden ser debidas a lo siguiente:

Corrientes geomagnéticas o telúricas

Conocidas también como tormentas magnéticas son variaciones del campo magnético terrestre, al interaccionar con un una estructura metálica enterrada se genera sobre ella una  variación de potencial. No presentan efectos corrosivos muy dañinos dados sus cortos periodos de actuación.

Líneas de transmisión de energía eléctrica

Las líneas de transmisión de energía eléctrica en especial las de corriente continua presentan riesgo de corrosión por corrientes vagabundas. Las torres de sustentación metálicas pueden absorber corrientes vagabundas procedentes de descargas atmosféricas o derivadas de la propia instalación transmitiéndola a otras torres, en el caso en que el aislamiento de la base de la torre sea deficiente.

En sistemas de protección catódica

En estructuras vecinas a las que se desea proteger mediante ánodos de sacrificio, existe la posibilidad de que existan corrientes vagabundas procedentes del sistema de protección. Los daños dependerán de la cantidad de corriente absorbida y serán mayores cuanto mayores sean el voltaje e intensidad de la instalación.

Líneas de ferrocarril

Es uno de los casos más frecuentes en que se generan corrientes vagabundas. En las líneas de ferrocarril la corriente continua fluye desde el polo positivo situado normalmente en la catenaria alimentando los motores eléctricos y retornando por los raíles. Un mal aislamiento de los raíles con el terreno generará una corriente vagabunda que puede interferir con una estructura vecina enterrada, siendo frecuente que llegue a tuberías, el punto de salida de la corriente se encontrará cerca de la estación generadora, lugar en que se generará la zona anódica de la pila de corrosión.

Soldadura a bordo

Es una de las operaciones que, a bordo de un buque, puede provocar problemas de corrosión por corrientes vagabundas en el caso en que el generador de la corriente se encuentre fuera del barco. Mediante la soldadura con arco eléctrico se debe permitir la fuga de corriente desde el buque hasta la máquina de soldadura, de no hacerlo la corriente fluirá a través del agua del mar, provocando corrosión en el casco del buque.

Francisco Soler Preciado

Bibliografía

J A. GONZÁLEZ FERNÁNDEZ, Ed Al. “Teoría y práctica de la lucha contra la corrosión”1ª ed. 1984, Madrid. ISBN: 84-00-05670-1.

P. R. ROBERGE “Handbook of Corrosion Engineering”. 2ª ed. 1999, Nueva York. ISBN: 0-07-076516-2

CORROPRO. “Stray Current Corrosion Control For DC Rail Transit Systems”. Houston

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